Програмне забезпечення Snake Oil, або як SoftRAM обманув світ - Обчислення - 2019

Anonim

Коли в серпні 1995 року було запущено Windows 95, було доступно лише одне програмне забезпечення, спеціально написане для нової операційної системи. SoftRAM 95 - це утиліта, призначена для подвоєння пам'яті системи без необхідності оновлення апаратного забезпечення, і вона була в наявності в роздрібних місцях по всій країні, оскільки споживачі вирішили стрибнути з Windows 3.1.

Була тільки одна проблема. SoftRAM 95 не працював.

На жаль, це було не загальновідомо. Ніхто не знав, доки програма не стане бестселером по всьому світу. Ще в 1990-х роках SoftRAM затонув сотні тисяч людей. Але це було до епохи повсюдного підключення до Інтернету. Сьогодні ми більше інформовані і важче обдурити - чи не так?

Неприйнятна аудиторія

"Причиною того, що він отримав стільки уваги та публічності, як він отримав це, що в той день, коли Windows 95 запущений - 24 серпня 1995 року - це було єдиним програмним забезпеченням, доступним для Windows 95", - нагадав Ларрі Сельцер, потім технічний директор PC Magazine.

"Хтось сказав мені, що вони тестують це, і що їхні претензії є повним лайком", продовжував Сельтцер. "Я вже тривалий час займався тестовими лабораторіями, а люди, які займалися цими лабораторіями, спілкувалися один з одним, тому про це було багато загробних балів".

Незважаючи на ці слухи про неправильне виробництво, SoftRAM був хітом з широкою громадськістю. Версія Windows 3.1, запущена в травні 1995 року, з версією Windows 95 три місяці пізніше. До кінця року було продано понад 600 000 одиниць.

Ця популярна популярність у поєднанні з бурчанням непристойної гри спонукала співробітників PC Magazine ближче подивитися, що робить SoftRAM.

"У SoftRAM було дві частини", - пояснив Сельтцер. "Одним з них був драйвер пристрою, програмне забезпечення режиму ядра, який нібито керував пам'яттю та стисканням. І тоді є ця програма, яку ви запускаєте, щоб побачити, скільки пам'яті стискається, і це показує набирання та інше ".

"Виявляється, навіть якщо ви не завантажуєте драйвер пристрою взагалі, програма, яка показує вам, скільки стирається пам'ять, точно так само", - засміявся Стельцер. Він описує інтерфейс як "виготовлення" - але цього було достатньо, щоб примусити тисячі розлучитися з ціною програмного забезпечення $ 79, 95.

Починаючи з 1996 року, основні повідомлення про відсутність речовини продукту почали потягнути. Seltzer цитувався як опис SoftRAM як "позбавлений цінності" в статті, опублікованій CNN.

Однак, шахрайство могло б бути затиснутим у бюджетні місяці раніше. Підозри виникли на початку 1995 року, але вони попадали на глухих вухах.

Думка експерта

Перед тим, як Windows 95 був випущений, і до того, як SoftRAM став бестселером, Майкл Спіло був поінформований про наявність утиліти, коли менеджер хедж-фонду запросив своїх консультантів.

Я намагався отримати частину преси, щоб подивитися на це, і вони просто ігнорували мене.

"Вони намагалися з'ясувати, чи існує якась речовина для самого продукту", - сказав Спіло, розмовляючи з Digital Trends по телефону. "Вони знайшли мене місцевим експертом у технологіях пам'яті, не знаючи, що у мене є патент на стиснення ОЗУ".

Спіло було попросили висловити свою думку про SoftRAM, і послушно поставив перед собою технологію зворотного проектування, щоб побачити, що відбувається під капотом. Те, що він виявив, було шалено.

"Я виявив, що там не було" там ", і що, якщо там було" там ", вони будуть порушувати мій патент", - пояснив Співо. "Я не мав справжніх претензій проти них, тому що це взагалі нічого не робило".

Він зміг знайти "скелет" деякого коду стиснення, але він навмисно обходився. Не тільки, що SoftRAM не виконувала свою роботу. Це навіть не з'явилося в офісі.

Проблемний гелікс

Причина, чому Спіло так багато знав про технології пам'яті, був простий. Він був чимось піонером у цій галузі.

Він заснував компанію Helix Software Company у 1986 році, який був відповідальним за такі популярні продукти, як HeadRoom, Hurricane і Helix Multimedia Stacker. Стаття в журналі InfoWorld, опублікована в 1989 році, описує HeadRoom як "програмну утиліту, яка дозволяє користувачам переключатися між додатками, не вимагаючи жодних джерел пам'яті для зберігання активних програм".

"Була ціла галузь, яка намагалася розширити і перебороти бар'єри, які були вбудовані в апаратне забезпечення, до переходу від 16-бітового середовища до 32-розрядного середовища Windows 95", - пояснив Спіло. "У промисловості з'явилося забезпечення програмного забезпечення, яке допомагало продовжувати працювати в 16-розрядному середовищі". У нього було кілька патентів на керування пам'яттю та віртуальну пам'ять.

Ці знання дозволили Спіло побачити через фасад SoftRAM, але його експертний статус незабаром виявиться основною перешкодою. Він знав, що йому потрібно розповсюдити слово про цей шахрайський продукт, і йому потрібно було йти до преси, щоб це зробити. Проте відповідь на його висновки була забарвлена ​​тим фактом, що він виставляв аналогічне програмне забезпечення.

"Люди штовхали нас і годували нам інформацію, оскільки мали досвід, - сказав Ларрі Сельтцер, згадавши відгук, який він отримав від Спіло під час написання журналу PC Magazine.

"Я намагався отримати частину преси, щоб подивитися на це, і вони просто ігнорували мене, тому що я був потенційним конкурентом", пояснює Співо. Однак це було в попередній частині 1995 року, до того як SoftRAM стала бестселером. "Це не було на моєму радарі як конкурента зовсім", - додав Спіло. "На даний момент це не було однією з найпопулярніших продуктів для керування пам'яттю".

З позитивної точки зору ми бачимо, як претензії Спіло могли бути інтерпретовані як розробник встановленої утиліти управління пам'яттю, яка намагається придушити конкуренцію.

Однак він знав, що SoftRAM не може конкурувати з тим, що він пропонує, тому що він знав, що це не працює, як рекламується. В результаті він був більше стурбований тим, що його розробник, Syncronys, потенційно може отруїти свердловину, завдаючи шкоди споживачеві довіру цьому виду товару.

"Вона мала потенціал для юридичних компаній, які працюють під тиском", - сказав Сельтцер. І, дійсно, коли Федеральна торгова комісія почала орієнтуватись на Syncronys і SoftRAM в середині 1996 року, Спіло та Хелікс сильно постраждали. "Будь-яке програмне забезпечення, яке зробило подібну претензію, було підозрілим", - сказав він. Програмне забезпечення, яке пропонує його компанія, було законним, але все-таки він був змушений залити ресурси для захисту цієї законності.

Плацебо програмне забезпечення

"Я передавав свої висновки всім, хто слухав би", - пояснив Спіло. "Але в основному нічого не сталося, поки німецькі журнали не зробили свій незалежний аналіз і дійшли такого ж висновку".

Німецький журнал з фокусом на технічній стороні обчислювальної техніки, названий C't, був відповідальним за одне з найбільших ударів для SoftRAM і Syncronys. Digital Trends запитав Ingo Storm, одного з авторів публікації звіту про програмне забезпечення, чи було важко довести, що він не відповідає його виставленню.

"Ні, " - сміявся він. "Це було абсолютно смішно легко". На жаль, розголошення громадськості було набагато складніше.

Початковий C't-тест на SoftRAM позначив корисність як "плацебо-програмне забезпечення", що підняло кризу свого європейського дистрибутора SoftLine. Компанія подала до суду на C't, стверджуючи, що її розслідування використовувало непрямі докази і виграло.

Перший антивірусний сканер для iOS, наприклад, був отриманий від Avira. Це нічого не робило.

Схоже, що SoftRAM намагався звільнитись від повного викриття, але C't не був готовий здаватися без бою. Найважливішою перевагою "Шторм" була повна підтримка його головного редактора, ветерана однієї з щоденних газети Німеччини, "ніколи нікого не можна залякати".

"Він три рази запитав мене:" Ви впевнені? " і я сказав: "так", сказав Шторм. "Він сказав:" Добре, а потім натиснути. "" Отриманий звіт подвоївся за вимогами попередньої статті, з гордістю називаючи його "плацебо форте!" У своєму заголовку. "Нас не позовували за це", - додав Сторм.

Ні Syncronys, ні SoftLine не змогли зіпсувати погану пресу, яка виникла в середовищі SoftRAM. З огляду на суму грошей, яку споживачі вже витрачали на продукт, історія зростала та зростала - C't опублікував свій поглиблений звіт наприкінці 1995 року, який, очевидно, коли FTC розпочав розслідування. У липні 1998 року Syncronys оголосив про банкрутство.

Soft Sell

Легко озирнутися на SoftRAM як продукт комп'ютерного буму, який мав місце в 1990-х. Люди тільки почали пристосовуватися до ідеї введення ПК в свій будинок, а невігластво, безумовно, зіграло в успіх Syncronys.

Але чи дійсно споживачі сьогодні краще поінформовані?

SoftRAM мав вигоду звільнення в той час, коли інформація подорожувала відносно повільно. Навіть комп'ютеризовані публікації, такі як PC Magazine і C't, опублікували свої висновки у друкованому виданні, попереду debuting контенту в Інтернеті, а це означало, що інформація про пропозицію була як мінімум кілька тижнів, і не була вільно доступною.

Маловероятно, що сучасний приклад "плацебо-програмного забезпечення" може досягти такої самої популярності як SoftRAM, не будучи повністю розвіненим в Інтернеті. Однак, техніка не вмерла з SoftRAM.

«Це було зроблено», - сказав Інго Штурм, - «Перший вірус-сканер для iOS, наприклад, надійшов від Avira. Він нічого не зробив, тому що він не може нічого робити під IOS. Вони дали його безкоштовно, щоб збирати адреси, щоб вони могли рекламувати своє інше програмне забезпечення людям. Мільйони впали за це ".

Це ілюструє урок, що автори "плацебо програмного забезпечення" взяли з ситуації SoftRAM - гроші привертають увагу. Зарядження сотень тисяч споживачів $ 79, 95 для продукту, який нічого не збирається залучати FTC, рано чи пізно. Замість цього багато сучасних шахраїв розповсюджуються безкоштовно. Гроші здійснюються через рекламу або шляхом продажу інформації про користувача.

SoftRAM - це заклинання, спрямоване на змусити споживачів розлучитися з пристойною зміною. Тепер ті ж самі методики використовуються для збору однієї з найбільш бажаних валют цифрової епохи: особистої інформації звичайних людей.

Чи це фальшивий запам'ятовуючий пристрій, фіктивна перевірка вірусів, або фальшива версія останньої гри до початку графіків магазинів додатків, всі ці продукти плацебо поділяють одну загальну рису. Якщо програмне забезпечення не має справжньої функції, в грі повинно бути приховане мотив.